Opale – imitacje

Pierwsze udane opale sztuczne (syntetyczne) wyprodukowano z kwasu krzemowego w Szwajcarii w 1974 (opale czarne i mleczne) oraz w 1982 (opale ogniste i miodowe). Produkcja odbywa się w wysokiej temperaturze (500-800 st. C) i ciśnieniu. Oprócz tego produkuje się imitacje opali na bazie agatów, szkła lub plastiku. Powszechnie robi się także imitacje opali szlachetnych z pospolitych opali, gotując je w wodzie z cukrem lub miodem albo impregnując wodą, woskiem lub olejem.

Opal – sławne

Najsłynniejsze opale szlachetne

Olimpiada Australii (Olympic Australis)
– największy okaz nieoszlifowany; 20 000 karatów, Australia (Coober Pedy)

Opimpiada australii
Opal ten został znaleziony w sierpniu 1956 roku w opalowych złożach „Eight Mile” w Australii Południowej niedaleko miejscowości Coober Ped.
Został znaleziony na głębokości 30 stóp. Na cześć igrzysk olimpijskich, które odbywały się w Melbourne w tym czasie, został nazwany „Olympic Australis”.
Opal ten składa z 99% szlachetnego komiania. Pozostałe 1% to skała przylegająca do niego. Jest to największy i najcenniejszy opal jaki kiedykolwiek znaleziono. Waży 17.000 karatów (3450 gramów) i ma wymiary 28 x 12 x 11 cm. Jego wartość szacowana jeat na 2.5 mln dolarów.
Ze względu na czystość opalu można by z niego uzyskać ponad 7000 karatów opali nadających sie do biżuterii, jednak ze względu na jego wyjątkowość raczej nikt tego nie zrobi.

Ten sławny kamień przedstawiany jest w licznych publikacjach turystycznych Australii.
Obecnie ten niezwykły klejnot znajduje się się w sejfie firmy Altmann i Cherny w Melbourne i może być tam oglądany.
Noolinga Nera
– 13 375 karatów; Australia (Andamooka), nieoszlifowany

Andamooka
– 933 karatów w stanie surowym, 250 karatów po oszlifowaniu; Australia; obecnie w naszyjniku królowej brytyjskiej
Burning of Troi
– około 900 karatów w stanie surowym, 250 karatów po oszlifowaniu, Słowacja, znaleziony w XVIII wieku. Prezent cesarza Napoleona dla Józefiny, obecnie w muzeum w Wiedniu.

Roebling Opal
– opal czarny, 2690 karatów w stanie surowym, 1776 karatów po oszlifowaniu, największy opal z USA (stan Nevada)

Noolinga Nera
– owalny, szlifowany opal o masie 205 ct

Światło Świata
– częściowo szlifowny o masie 252 ct

Pandora
– opal szlachetny, o pięknym ogniu i masie 711 ct

Czerwony Admirał
– zwany jest też Motylem, Ma 50 karatów w stanie surowym, oszlifowany, słynny ze względu na wspaniałą grę barw. Australia (Lightning)

Opal – Słownik

Nazwy opali w innych językach:

Arabic: العقيق
French: Opale
Hebrew: אופאל
Japanese: オパール
Latin: Opalus
Russian: Опал

 
agatowy opal – wstęgowana odmiana opalu pospolitego wyglądem przypomiąca agat. Zwykle nieprzezroczysty, barwy szarej i niebieskiej,

 

arlekinowy opal- piki i plamki barwne tworzą układ mozaikowy o wyraźnie zarysowanych, i wielobarwnych wzorach o zbliżonej powierzchni i kształcie, w których zachodzi zjawisko opalizacji.
Jest wiele odmian: Flagowy, Gwiaździsty, Heksagonalny, Brukowy, Koniczyna, Kwadratowy, Kraciasty, Pasiasty, Rybia łuska.

 

błyskowy opal – patrz opal Iskrowy

brukowy opal– opal arlekinowy wykazujący opalizację w formie błysków przypominających bruk na drodze

 

bulasty opal – (liver opal, menilit, opal liver, opal menilit) – nieprzezroczyste, opale o barwie szarej do brunatnej. Tworzy skupienia o strukturze konkrecji. Wchodzi w skład łupków, zw. menilitowymi, w osadach fliszu w Karpatach. Stosowany do wyrobu taniej biżuterii.

 

 

opal bulasty

 

 

 

cejloński opal – niepoprawna nazwa kamienia księżycowego z Sri Lanki
contra-luz opal – bardzo rzadka odmiana pozyskiwana w Meksyku

 

czarny opal – szlachetna odmiana o barwie podstawowej czarnej, z efektownym zjawiskiem ognia na ciemnym tle. Barwą podstawową może być również barwa ciemnoniebieska, ciemnobrunatna lub ciemnozielona

 

Opal drzewny  (xilopal, wood opal) – zopalizowane drewno kopalne zwykle barwy żółtej niekiedy z licznymi czarnymi centkami; znajdowane m. in. w hrabstwie Washoe (Nevada, Stany Zjednoczone); pod wpływem UV wykazuje piękną zieloną fluorescencję

 

flagstone – Opal brukowy

 

girasol – niemal przezroczysty opal pospolity, występuje zjawisko świetlne adularyzacji, jakby tworzenie się poświaty. Przypomina kamień księżycowy

 

opal girasol

girasol

hialit – (gr. hýalos ‘przezroczysty kamień, szkło’ + líthos ‘kamień’) miner. przezroczysta odmiana opalu.Występuje w Polsce, w szczelinach serpentynitów w Bystrzycy Kłodzkiej koło Świdnicy, towarzyszy nefrytowi w Jordanowie i bazaltom koło Jawora.

Halit - przejrzysty opal

Hialit

 

hydrofan – nieprzezroczysty, lekko zabarwiony, białawy; umieszczony w wodzie staje się przezroczysty i wykazuje piękną grę barw

 

 

ironstone opal – brunatna i twarda odmiana piaskowca o spoiwie opalowym

 

Iskrowy opal – barwne błyski pojawiają się i znikają w różnych bardzo drobnych i prawie punktowych obszarach przy ruchu kamienia.
Odmiany: Drzewo, Paproć, Gwiaździsty błysk, Mech, Migotek.

 

 

hieroglifowy opal– zawiera pasma układające się na wzór chińskich znaków. Znajdowany jest w Australi, w Lighting Ridge wśród czarnych opali.

opal_hieroglifowy

jaspisowy opal – nieprzezroczysty, czerwonobrunatny, podobny do jaspisu

 

kacholong (opal porcelanowy) – przeświecający, o barwie białej lub niebieskobiałej; porowaty, w jubilerstwie stosowany rzadko.

opal kachlongopal_porcelanowy

z ksiąźki o kamienaich szlachetnych

Rzeczy kopalnych, osobliwie zdatnieyszych, szukanie, poznanie, i zazycie
Krzysztof Kluk, 1802

 

 

kryształowy opal – patrz. opal wodny

 

lechosos – mlecznobiały opal ognisty o dominującej, zielonej grze barw, charakterystyczny dla złóż meksykańskich

 

łączony opal – Kamień powstały z połączenia opalu z innymi surowcami. Ze względu na rodzj użytego surowca oraz sposób łączenia wyróżnia się dublety i tryplety . Opale takie wykazują dużą odporność na czynniki zewnętrzne, są też mało podatne na utratę wody dzięki czemu długo utrzymują piękną grę barw.

 

matriks – szlachetna odmiana opalu o zabarwieniu czarnym, tworząca drobne wypryśnięcia w piaskowcach opalowych

opal-matrix

 

 

matrycowy opal – patrz: opal matrix

 

menilit – patrz: bulasty opal

 

mleczny opal– przeświecający, o barwie mlecznobiałej, niekiedy żółtawej lub zielonawej

 

mozaikowy opal – patrz opal arlekinowy

 

mszysty opal- nieprzezroczysty, zawierający dendryczne inkluzje przypominające mech i porosty, o barwie białej lub brunatnobiałej.

 

opal mszysty
autor zdjęcia: Dagmara Lesiów. Fot. na licencji GNU Free Documentation License

Wisiorek z mszystym opalem

 

 

niebieski opal – szlachetna odmiana o barwie podstawowej niebieskiej

 

niebieski opal

Phot. Adrian Pingstone (Arpingstone) and released to the public domain.

ognisty opal – przezroczysty lub przeświecający o barwie podstawowej czerwonej lub pomarańczowej rzadziej zielonej lub niebieskiej z silnym efektem opalizacji.
onyksowy opal – zbudowany z kolejno po sobie następujących warstw opalu szlachetnego i pospolitego

 

pawi opal – z wielką różnorodnością barw w jednym okazie, mieniący się jak pawie pióra
płomienny opal – charakterystyczne migotanie czerwonawych pasuw przypominających ognień. Efekt przebiega równolegle do krótszej osi owalnych kaboszonów i zmiana położenia kamienia nie wywołuje zmian kształtu i odcieni barw.

 

pospolity opal – nieprzezroczysty, szklisty, charakteryzujący się dużą zmiennością zabarwienia, wykazujący zjawisko fluorescencji. W jubilerstwie stosowany rzadko.

 

opal pospolity

Author: Luis Miguel Bugallo Sánchez. Fot. na licencji GNU Free Documentation License

Pospolity opal

 

 

półczarny opal – patrz. szary opal

 

prazowy opal – przeświecający lub nieprzezroczysty, pospolity opal zielony, podobny do prazu

 

szary opal – odmiana o barwie podstawowej jasno- lub ciemnoszarej, wykazująca charakterystyczną grę barw

 

 

tabasheer – amorficzna, twarda, biaława i półprzezroczystya opalopodobna krzemionka nagromadzająca się w kolankach łodyg niektórych rodzajów bambusa, najczęściej z gatunków: Melocanna baccifera, Bambusa textilis i Gigantochloa apus. Składa się z praktycznie czystej krzemionki i jest bardz oceniony ponieważ uważany jest na wschodzie za silny środek na potencję. Nazwa niepoprawna, to nie jest opal.

opal_tasbasheer

 

 

 

wątrobowy opal – pospolity o brunatnym zabarwieniu

 

wodny opal- przezroczysty, bezbarwny z efektownym zjawiskiem ognia
wstęgowy opal – patrz: agatowy opal

 

złoty opal – szlachetny o barwie podstawowej złocistożółtej; charakterystyczny dla złóż australijskich

 

zwyczajny opal – żółty, czerwony, zielony i nieprzezroczysty

 

żywiczny opal – żółtawobrunatny opal pospolity o żywicznym połysku

Opal – Zastosowanie

Zastosowanie

  •  poszukiwany przez kolekcjonerów
  •  używany do wyrobu drogocennej biżuterii
  •  opal szlachetny należy do najcenniejszych, najdroższych kamieni szlachetnych.

Opal – występowanie

Opale powstają jako produkt procesów hydrotermalnych, metasomatycznych i wietrzeniowych. Opal osadza się w tempie ok. 1 mm na 500 tys. lat.
Spotykany jest w skałach magmowych i osadowych także w osadach gorących źródeł. Występuje w skupieniach groniastych, kulistych, nerkowatych, tworzy naskorupienia, żyłki, inkrustacje, konkrecje i szkielety przestrzenne (opoki), tworzy pseudomorfozy. Często występują wrostki różnych minerałów oraz inkluzje gazowe i ciekłe.

 

Miejsca występowania:

 

Świat:

Australia – Główny wydobywca szlachetnych opali. Największe złoża w stanach Queensland, Nowa Południowa Walia ( Lightning i White Cliffs) oraz Australia Południowa (Coober Pedy i Andamooka).

Brazylia (okręg Piaui) – Drugie miejsce pod względem wydobycia opali mlecznych i czarnych.

Meksyk (prowincje Zimapan. Queretaro i Guererro i Chihuahua) – największa liczba opali ognistych na świecie. Warstwa zawierająca opal ciągnie się przez cały obszar górski w Meksyku. Wydobycie prowadzi się w kopalniach odkrywkowych.

inne – USA Honduras, Kazachstan, Rosja, RPA, Słowacja, Rumunia – opale szlachetne są rzadkie lub silnie spękane.

 

Polska:

Tylko nieszlachetne opale, głównie na Dolnym Śląsku (Nasławice, Jordanów k. Sobótki, Szklary), w Karpatach fliszowych, oraz w okolicach Zawichostu i Chełma Lubelskiego. Hialit pojawia się w szczelinach serpentynitów w Bystrzycy Kłodzkiej koło Świdnicy, towarzyszy nefrytowi w Jordanowie i bazaltom koło Jawora.

Opal – Kolory

Ze względu na główną barwę opalizacji wyróżnia się następujące typy opali:

Mleczny (lechosos) – opale o dominującej białej do lekko szarej grze barw;

Opal mleczny

Opal mleczny

 

Niebieski – opale szlachetne o dominującej barwie opalizacji niebieskiej lub fioletowej.

Opal niebieskifot. Géry Parent, Licencja: Public Domain

Opal niebieski

 

Ognisty – opale z czerwoną opalizacją
Opal ognisty

Opal ognisty

 

Pawiowy – opale wykazujące efekt opalizacji będący kombinacją niebieskiej, zielonej i purpurowej gry barw.

Opal pawiowy
fot. Hannes Grobe, Licencja: Creative Commons CC-BY-SA-2.5)

Opal pawiowy

 

Zielony – opale o zielonej barwie efektu opalizacji
Opal zielony

Zielony opal

Złoty – opale o dominującej barwie żółtej do pomarańczowej lub opali o żółtej barwie własnej.

Opal złoty

Złote opale

Różowy – nazwa ta odnosi się do opali o dominującej barwie efektu różowego. Jeden z najdroższych i najbardziej poszukiwanych opali.
Opal różowy

fot: Parent Géry, Licencja: Creative CommonsAttribution-Share Alike 3.0 Unported license.

Różowy opal

Opal – Właściwości

Opalizacja opala
  fot. Aramgutang, w projekcie Wikipedia, Licencja własność publiczna

Opalizacja widoczna na kawałku opalu

 

Wzór chemiczny – SiO2xnH2O, uwodniony dwutlenek krzemu. Zawartość wody w opalach wynosi od kilku do nawet 20% w hydroopalach)

Układ krystalograficzny: substancja bezpostaciowa, amorficzna

Twardość: 5,5-6,5

Gęstość: 1,9-2,2: przeważnie 2,15

Barwa: biały, bezbarwny (hialit), żółty, czerwony, brunatny, brązowy, jasnoszary do ciemnoszarego, czarny, zielony, niebieski, różowy.
Na półprzeźroczystych opalach występuje gra barw zwana właśnie od nazwy tego kamienia opalizacją.

kolory opalu
Przeźroczystość: często półprzeźroczysty lub przeświecający

Rysa: biała

Spójność: kruchy

Przełam: muszlowy

Łupliwość: brak

Połysk: szklisty, perłowy, woskowy

Ciężar właściwy: 1,3 do 2,3; opale szlachetne zwykle 2,2.

Współczynnik załamania światła: 1,38-1,60.

Wrażliwość:
– wrażliwość na zmiany temperatury
– postępujący stale proces dehydratacji, który może spowodować pękanie kamieni.

Występujące efekty optyczne: opalizacja, iryzacja, opalescencja, efekt kociego oka, asteryzm. W przypadku występowania efektów optycznych opal zalicza się do opali szlachetnych.

Opalizacja – jest wynikiem efektów świetlnych jak dyfrakcja i interferencja na warstwach krzemionki w mikrostrukturze opalu. Opale składają się z domen w obrębie których występują drobne kuleczki krystobalitu o średnicy dziesięciotysięcznej milimetra wrośnięte w masę żelu krzemionkowego i tworzące uporządkowaną przestrzenną sieć. Działa ona jak siatka dyfrakcyjna na której odbywa się uginanie światła padającego. Efekt ten można porównać do tego występującego na płytach CD. Od wielkości drobinek krzemionki i od odległości między nimi zależy jakie składowe światła widzialnego wezmą udział w tych efektach i jaki finalny kolor zobaczymy w opalu.
Kolory zmieniają się w zależności od kąta padania światła i mogą przybierać nawet pełne spektrum barw kamień nazywamy wtedy multikolorem. Szczególnie intensywne zjawiska tego typu są określane mianem „ognia”. Efekt opalizacji charakteryzuje się nie tylko wyjątkowo dużym bogactwem barw, lecz wielką różnorodnością rysunków wzorów. Liczba kombinacji tych elementów jest praktycznie rzecz biorąc nieograniczona. Najwartościowsze kamienie są wtedy gdy gdy opalizacja pokrywa całą powierzchnię.
Na cenę kamienia wpływa w znacznym stopniu rodzaj efektów. Gdy występuje w nim więcej niż jeden kolor opalizacji określa się ile jest barw oraz jaka jest dominująca.

 

Iryzacja opala
Fot. Ewa Jastrzębska, zdjęcie na warunkach licencji GNU Free Documentation License

Iryzacja na opalu z Etiopii

Opalescencja: szczególny rodzaj iryzacji, objawiający się na powierzchni niektórych minerałów, zwłaszcza opalu zwyczajnego, w postaci charakterystycznej mlecznobiałej, mlecznoniebieskawej lub perłowolśniącej poświaty wskutek zjawiska odbicia światła krótkofalowego, czyli niebieskiego. Światło ulega rozproszeniu na mikroskopowych spękaniach lub na szczelinkach wypełnionych wodą.

Opalescencja w Opalu
fot. Aramgutang, w projekcie Wikipedia, Licencja własność publiczna

Opalescencja na opalu z Červenicy, Słowacja.

Opal ze Szklar
Fot. Piotr Gut 2006, zdjęcie na warunkach licencji GNU Free Documentation License

 Opal mleczny, Szklary, Polska;

 

Opal – Historia

Nazwa „Opal” pochodzi od sanskryckiego upala = drogi kamień, kamień szlachetny; bądź od gr. opallios (łac. opalus) = widzieć zmianę (barwy).

W Indonezji nazywają opal kalimaya. Słowo to pochodzi od jawajskiego wyrazu kali (rzeka) i maya (iluzja) z sanskrytu oznacza więc rzekę iluzji.

4000 lat p.n.e – W Kenii używano opalu do ozdoby przedmiotów.

3500 lat p.n.e – w Ameryce Północnej w miejscu dziś nazywanym Virgin Valley w Newadzie, ludzie zamieszkujący ten rejon używali czarnego opalu.

393 p.n.e – Platon opisał historię Pierścienia Gygesa miała ona wg. niego miejsce przed 200 laty. Gyges był początkowo pasterzem, jednak któregoś razu dostał się do starożytnego grobu, skąd wydobył cudowny pierścień. Ów pierścień, jeśli go odpowiednio obrócić, dawał niewidzialność osobie go noszącej. Pierścień był najprawdopodobniej z opalem, a niewidzialność wynikała z możliwości przybrania wszystkich kolorów przezkamień. Z tym pierścieniem Gyges dotarł do króla Kandaulesa, od którego dostał pracę: w formie niewidzialnej miał szpiegować spiskowców na życie króla. W nagrodę za wierną służbę i doniesienie o wszystkich spiskach, Kandaules wyznaczył Gygesa na swojego następcę. Już jako król, Gyges żył długo i mądrze rządził krajem, wszystkie spiski na swoje życie rozwiązując starą metodą – za pomocą pierścienia. Podobno zmarł nikomu o tej tajemnicy nie mówiąc, zabierając ją do grobu.

495 p.n.e – Onomacritus poeta z Aten pisze długi poemat o kamieniach szlachetnych „Kamienie Kupidyna” i wymienia w nim różowe opale. Orginał pism nie zachował się, lecz pisarz grecki Theophrastus w książce o szlachetnych kamieniach, przytacza słowa Onomacritusa : ” delikatność opalu przypomina mi pewne kochające i piękne dziecko „.

50 p.n.e – Marek Antoniusz (83-30 B.C.E.) chciał podarować Kleopatrze pierścień z opalem. Kamień był w posiadaniu senatra Noniusza. Lecz ten wolał uciec z Rzymu niż sprzedać kamień. Opal był znany Rzymianom od dawna, importowali go z Indii. Nazywali oni opal cupid paederos (dziecko jak miłość) i uważali za symbol nadziei i czystości.

80 r. – Piliniusz Starszy w „Historii naturalnej” opisuje opal który zakupił: „…Słabszy w nich ogień niż karbunkułach [granatach], purpura błyszcząca ametystu, zieloność morska szmaragdu, a wszystko to błyszczy się razem w jedności trudnej do uwierzenia…”.

XI w. – początek wydobycia opali szlachetnych w kopalni na terenie ówczesnych Węgier, a dzisiejszej Słowacji (obecnie okolice Prešova). Kopalnie te istniały aż do 1920, a wiele opali węgierskich zostało włączonych w skład klejnotów cesarskich Habsburgów przechowywanych do dziś w Wiedniu.

XV w. – na Słowacji w kopalni opali w rejonie Cervenicy i Dubnika pracowało ponad trzystu górników.

1610 r. – William Szekspir w sztuce „Skarga zakochanej” pisze:
Każdy kamień naturze drogi, a każdy innym jest. Diament tak piękny i twardy, szmaragd o głębokiej zieleni którego świeży wygląd chorobę ulecza, jak niebo szafir z opalem złączony. Każdemu jego kamień.

1829 r. – Walter Scott przyczynił się do upowszechnienia opinii o opalu jako kamienia przynoszącego nieszczęście. W powieści „Anne of Geierstein”,j Baronowa Hermina Von Arnhem nosi we włosach przepiękny klejnot – choć nie podano jego nazwy, był to na pewno opal. Odzwierciedlał on nastroje baronowej zmianami kolorów. Kiedy zaś padło na niego kilka kropel święconej wody, obrócił się w proch, a Hrabina zemdlała. Następnego dnia na jej łożu znaleziono tylko garstkę popiołu.

1857 r.- odkryto nowe wielkie złoża w Meksyku.

1939 r. – Louis S. B. Leakey w odkrył w pobliźu Nakuru w Kenii artefakty z opalem. Są to najstarsze odnalezione przedmioty z tym przedmiotem.

1840 r. – Pierwsze odkrycie opali w Australii przez niemieckiego geologa, profesora Johannesa Menge. Opale odkryto w Angaston około 80 km na północ od Adelajdy.

1868 r. – Szlachetny Opal został po raz pierwszy znaleziony w Australii w Listowel Downs Station, na południe od Blackall w Zachodniej Queensland.

1873 r. – opal boulder wydobyty ze złoża w Listowel Downs Station w Australii został wysyłany do Anglii oceny.

1871 r. – Pierwsza zarejestrowana kopalnia opali. Założona została na południe od miasta Quilpie w Australii.

1873 r. – cenny opal znany „Barcoo Opal”, został odkryty na wzgórzach w okolicy Bacroo w Australii. Te opalowe wzgórza, są położone na północ od Thargomindah oraz 160 km na wschód od Listowel Downs.

1870 r. – górnik Joe Bridel odkrył nową formę szlachetnych opali w Stony Creek w Australii, na północny zachód od Quilpie i na południe od Widorah.

1894 r. –pierwsze komercyjne pole opali w White Cliffs w Australii na północny zachód od South Wales. Od 1899 White Cliffs stał się głównym źródłem cennych opali, a szczególności kryształowych opali. W 1914 roku miejsce przestało być komercyjnym źródła opali.

1915 r. – przypadkowe odkrycie złóż opali w Stuart Range w Australii przez 14-letniego chłopca, Willie Hutchinsona. Odkrycie doprowadziło do przesunięcia poszukiwań do Australii Południowej i powstania największej na świecie i najbardziej produktywnej kopalni opali w Coober Pedy, które dosłownie przetłumaczone z lokalnego dialektu Aborygenów oznacza „biały człowiek w dziurę”.

1921 r. – odkrycie opali w Mintabie, 240 km na północny-zachód od Coober Pedy. Od 1985-1989 Mintabie jest największym producentem szlachetnych opali w Australii.

1930 r. – odkrycie opali w Andamooka w Australii, 520 km na północ od Adelajdy na zachodnimj brzegu jeziora Torrens.

Opal – Opis

Opal – mineraloid z gromady krzemianów.

Jest cennym kamieniem jubilerskim, jednym z najpiękniejszych i najdroższych na świecie.

 

Opalowy wisiorek

fot. flickr user Somma License: Creative commons

Wisiorek z opalem

Wartość kamieni zależy od ich wielkości, atrakcyjności zabarwienia lub wzoru barwnego, oraz tzw. gry barw (opalescencji). Efekt, który powoduje opalizację, polega na zjawisku załamania, rozszczepienia i odbicia światła na małych kulkach krzemionki znajdujących się wewnątrz mineraloidu. Warunkiem koniecznym do wywołania takiego efektu jest obecność „uporządkowanych” struktur trójwymiarowych (rodziny równoległych płaszczyzn), zaś intensywną grę barw warunkuje najgęstsze ułożenie elementów tworzących owe płaszczyzny odbłysku.

Za najcenniejsze i najbardziej poszukiwane uznaje się powszechnie opale czarne, ponieważ ciemne tło najlepiej uwidocznia barwne refleksy świetlne.