Bursztyn – Opis

Bursztyn także: jantar, amber (łac. sucinum, czasem także elektrum z gr. ἤλεκτρον – elektron) – kopalna żywica drzew iglastych, a w rzadszych przypadkach żywicujących liściastych drzew z grupy bobowców.
sznur bursztynów
Bursztyn z inkluzjami

fot.
Vassil. Licencja: Public domain

Nazwa „bursztyn” pochodzi od niemieckiego bernstein (kamień, który się pali).   Niekiedy zawiera bardzo cenne z punktu widzenia naukowego i wyjątkowo atrakcyjne dla kolekcjonerów inkluzje, często doskonale zachowanych organizmów zwierzęcych i roślinnych.
Bursztyn bałtycki od najdawniejszych czasów był używany jako kamień ozdobny i leczniczy. Ozdoby i amulety wyrabiano z niego już w paleolicie.

Na całym świecie jest ponad 80 rodzajów bursztynu, ale w większości przypadków występuje tylko w małych ilościach. Najstarsze z nich pochodzą z utworów dewońskich (stwierdzono je w Kanadzie); najmłodsze, nie zaliczane zasadniczo do bursztynów są znajdowane w Ameryce Południowej, Afryce, Australii i Nowej Zelandii (kopal).

 

sznur bursztynów

Sznur bałtyckich bursztynów
fot.
Malene Thyssen. Licencja: Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0